miércoles, 19 de junio de 2019

Lo sentimos, prohibir las bolsas de plástico no salvará nuestro planeta

Bjorn Lomborg, presidente del Centro de Consenso de Copenhague analiza la cuestión de las medidas de prohibición del plástico, su impacto, su coste de aplicarlo sin más para el bienestar y el medio ambiente, si las alternativas que se están dando son peores o mejores, dónde se ha de atacar realmente el problema de la contaminación de los océanos...mostrando una vez más que las decisiones políticas tratan de matar moscas a cañonazos, no solucionando los problemas, generando nuevos (que se unen a los previos) y que se busca muchas veces más la foto o la creencia de que se está haciendo algo o se muestra preocupación por algo, por el reflejo o la vistosidad de la medida, más que por su efectividad, y no llevando a cabo lo que de verdad sí reduce el problema. 


Nota: Artículo traducido del original.

Artículo de The Globe and Mail:

La semana pasada, el Primer Ministro Justin Trudeau anunció un plan para reducir la contaminación plástica, que incluirá una prohibición de los plásticos de un solo uso a partir de 2021. Esto es loable: los plásticos obstruyen los desagües y causan inundaciones, desperdician la naturaleza y matan animales y aves.
Por supuesto, el plástico también mejora nuestras vidas de muchas maneras. En solo cuatro décadas, el empaque de plástico se ha vuelto omnipresente porque mantiene todo, desde los cereales hasta el jugo fresco y reduce las pérdidas de transporte, mientras que los plásticos de un solo uso en el sector médico han hecho que las jeringas, los frascos de pastillas y el equipo de diagnóstico sean más seguros.
Ir sin el plástico desechable nos dejaría en una situación peor, por lo que debemos abordar los problemas sin perder todos los beneficios.
La acción más simple para los consumidores es garantizar que el plástico se recolecta y se usa, por lo que una bolsa de supermercado, por ejemplo, tiene una segunda vida como bolsa de basura y luego se usa para obtener energía.

Pero debemos ser honestos acerca de cuánto pueden lograr los consumidores. Al igual que con otros problemas ambientales, en lugar de abordar los problemas del panorama general para reducir realmente la carga plástica en los océanos, nos centramos en cambios relativamente pequeños que involucran a los consumidores, lo que significa que solo jugueteamos en los márgenes.
Más de 20 países han tomado la acción de prohibir las bolsas de plástico, incluso un grupo terrorista respaldado por Al Qaeda que dijo que las bolsas de plástico representan "una seria amenaza para el bienestar de los seres humanos y los animales".
Pero incluso si todos los países prohibieran las bolsas de plástico, no habría una gran diferencia, ya que las bolsas de plástico representan menos del 0,8% de la masa de plástico que se encuentra actualmente en los océanos del mundo.
En lugar de tratar de salvar los océanos con tales prohibiciones en los países ricos, debemos centrarnos en abordar la gestión de residuos inferior y las políticas ambientales deficientes en las regiones en desarrollo.
Las investigaciones realizadas en 2015 muestran que menos del 5% de los residuos plásticos procedentes del océano que se envían al océano provienen de países de la OCDE, y la mitad proviene de solo cuatro países: China, Indonesia, Filipinas y Vietnam. Mientras que China ya en 2008 prohibió las bolsas plásticas finas y aplicó un impuesto a las más gruesas, se estima que contribuye con más del 27% de toda la contaminación plástica marina proveniente de la tierra.

Además, prohibir las bolsas de plástico puede tener resultados inesperados e inconvenientes. Un nuevo estudio muestra que la prohibición de California elimina 40 millones de libras de plástico anualmente. Sin embargo, muchas bolsas prohibidas se habrían reutilizado para la basura, por lo que el consumo de bolsas de basura aumentó en 12 millones de libras, reduciendo el beneficio. También aumentó el consumo de bolsas de papel en dos veces la cantidad de plástico ahorrado: 83 millones de libras. Esto conducirá a emisiones mucho más grandes de CO₂.
Cuando Kenia prohibió las bolsas de plástico, las personas predeciblemente cambiaron a bolsas más gruesas hechas de tela sintética, que ahora pueden ser prohibidas. Pero Kenia tuvo que ceder y eximir los plásticos utilizados para envolver alimentos frescos como la carne y otros productos.
También debemos considerar el impacto ambiental más amplio de nuestras opciones de bolsas. Un estudio realizado en 2018 por el Ministerio de Medio Ambiente y Alimentación de Dinamarca analizó no solo los desechos plásticos, sino también los daños causados ​​por el cambio climático, el agotamiento del ozono, la toxicidad humana y otros indicadores. Descubrió que debe reutilizar una bolsa de compras de algodón orgánico 20,000 veces antes de que tenga menos daño ambiental que una bolsa de plástico.
Si usamos la misma bolsa de la compra cada vez que vamos a la tienda, dos veces por semana, todavía pasarán 191 años antes de que el efecto ambiental general de usar la bolsa de algodón sea menor que si solo hubiéramos usado plástico.
Incluso una simple bolsa de papel requiere 43 reutilizaciones para ser mejor para el medio ambiente, mucho más allá del punto en el que la bolsa será apta para ese propósito.
El estudio muestra claramente que una simple bolsa de plástico, reutilizada como bolsa de basura, tiene el menor impacto ambiental de cualquiera de las opciones.
Si queremos reducir el impacto de las bolsas de plástico y al mismo tiempo permitir su uso eficiente, un impuesto parece una idea mucho mejor. Un impuesto de 2002 en Irlanda redujo el uso de bolsas de plástico de 328 bolsas por persona por año a solo 21 bolsas .
Y si realmente queremos tener un impacto significativo en los plásticos oceánicos provenientes de la tierra, deberíamos centrarnos en los contaminantes más grandes, como China, Indonesia, Filipinas y Vietnam, y enfatizar las formas más efectivas de reducir la carga plástica, es decir, una mejor gestión de residuos en el mundo en desarrollo.
También debemos reconocer que más del 70 por ciento de todos los plásticos que flotan en los océanos en la actualidad, alrededor de 190,000 toneladas, provienen de la pesca, con boyas y líneas que constituyen la mayoría. Eso nos dice claramente que se necesita una acción concertada para limpiar la industria pesquera.
Si nuestro objetivo es lograr un océano más limpio, deberíamos pensar en las medidas que podemos tomar como consumidores en los países ricos para reducir el uso innecesario de bolsas de plástico. Pero necesitamos mantener un sentido de la proporción y, si somos serios, enfocarnos en el cambio donde realmente se necesita.

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