viernes, 30 de agosto de 2019

El enfoque de los medios de comunicación sobre los tiroteos masivos muestra desconexión con las tendencias reales de la delincuencia

Ryan McMaken refuta el extendido e interesado política y mediáticamente relato sobre tiroteos y homicidios en EEUU, y de qué manera se provoca un imagen o idea en la gente que es refutada de lejos por los datos (la percepción de peligro o riesgo de ser atacado con arma cuando el riesgo de ello no ha sido tan bajo en muchas décadas, bajo cualquier tipo de violencia). 

Artículo de Mises.org: 
Después del tiroteo en Gilroy, California, durante el cual murieron tres víctimas, los medios de comunicación han comenzado a sugerir nuevamente que el asesinato es una realidad cada vez mayor en las vidas de los estadounidenses.
Por ejemplo, Associated Press publicó un artículo titulado «Estados Unidos ya tiene casi 20 asesinatos en masa en 2019», sugiriendo que la amenaza de morir en un tiroteo se está convirtiendo en un destino cada vez más probable en Estados Unidos. El USA Today dio un paso más allá con un artículo titulado «No es un miedo irrazonable: los tiroteos masivos como el del Gilroy Garlic Festival son más numerosos y mortales».
Artículos como estos se combinan para enviar el mensaje de que los homicidios son una parte creciente de la vida estadounidense. Además, este tipo de artículos han tenido el efecto deseado.
Como ha señalado el Pew Research Center, en una encuesta realizada a finales de 2016, el 57% de los votantes registrados dijo que la delincuencia en Estados Unidos había empeorado desde 2008» Al menos algunas de estas estimaciones mal concebidas de las tendencias de la delincuencia se pueden atribuir probablemente a un enfoque continuo de los medios de comunicación en los tiroteos en masa. Pero como veremos, los tiroteos masivos no son más que una pequeña parte de las tendencias de la delincuencia. Y, la tendencia general ha sido a la baja durante décadas.
La tasa de homicidios en Estados Unidos en los últimos años ha sido aproximadamente la mitad de lo que era a principios de la década de los noventa.
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De hecho, para los estadounidenses nacidos en la década de 1970 o después, los últimos años han sido los menos homicidas de sus vidas.
Es cierto que las tasas de homicidio a nivel nacional han aumentado desde el punto más bajo de los 51 años de 2014, pasando de 4,4 homicidios por cada 100.000 personas en 2014 a 5,3 por cada 100.000 en 2017. Pero, los datos más recientes que tenemos sugieren que 2018 podría ser otro año menos para los homicidios.1
Según datos preliminares del FBI para 2018, los homicidios y los delitos violentos disminuyeron en el primer semestre de 2018, en comparación con el año anterior.
Las estadísticas de todo el año 2018 estarán disponibles en septiembre.
De enero a junio de 2018, hubo un 6,7 por ciento menos de asesinatos y un 4,3 por ciento menos de delitos violentos en general.
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Este descenso se produce después de un período de tres años en el que los asesinatos aumentaron con respecto al año anterior (en el primer semestre del año). Pero los datos preliminares y los datos de todo el año no siempre coinciden. Por ejemplo, la primera mitad de 2017 mostró un aumento en los homicidios, aunque los homicidios terminaron disminuyendo durante todo el año 2017.
Las tendencias pueden cambiar en cualquier momento, por supuesto. Pero por ahora, los datos apuntan hacia una tendencia general continua hacia menos homicidios en los Estados Unidos.
Esta tendencia tampoco se limita a los homicidios. Esto es importante porque a veces los observadores de los datos de homicidios sugieren que los homicidios sólo han disminuido porque la ciencia médica significa que menos asaltos resultan en la muerte.
Pero también podemos ver que los delitos violentos en general —incluidas las agresiones agravadas— han disminuido considerablemente con respecto a los picos anteriores.
Los delitos violentos en general se situaron en 382,9 por cada 100.000 en 2017, cerca de su nivel más bajo en 45 años.
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Las agresiones agravadas alcanzaron su nivel más bajo en 40 años, con 248,9 por cada 100.000 habitantes.
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Es muy posible que la ciencia médica esté ayudando a prevenir que muchos asaltos se conviertan en homicidios, pero también es cierto que se están cometiendo menos crímenes violentos en general. Por lo tanto, no podemos atribuir la disminución de las tasas de homicidio sólo a la mejora de la atención médica para las víctimas de homicidio. Simplemente hay menos ataques violentos en Estados Unidos en los últimos veinte años.

¿Qué papel juegan los tiroteos masivos?

A pesar de todo esto, los periodistas y expertos que se centran en los tiroteos masivos podrían decir «bueno, la tasa de homicidios mejoraría más si los tiroteos masivos no fueran un problema».
Puede que sea así. ¿Pero cuánto del rompecabezas del homicidio son los tiroteos en masa? Resulta que es muy pequeño.
Según la revista Mother Jones —una publicación que no es un títere de la derecha para la NRA— hubo 117 muertes por tiroteos masivos en 2017. Dado que hubo 17.284 homicidios reportados durante el 2017, los disparos masivos representaron el 0,7 por ciento de todos los homicidios.
En 2018, hubo 80 muertes por tiroteos masivos. Todavía no tenemos los datos del año 2018, pero como la primera mitad del año ya muestra una disminución del 6,7 por ciento, supongamos una ligera disminución para el año, hasta 17.000 homicidios. Si este resulta ser el caso, eso significa que las muertes por disparos masivos representarán alrededor del 0,5 por ciento de todos los homicidios.
Los heridos en tiroteos masivos son un porcentaje aún menor de los que sobreviven a asaltos graves en todo el país. De hecho, debido a que los asaltos agravados son tan numerosos, las víctimas no homicidas de los tiroteos masivos apenas se registran como porcentaje del total de asaltos. Por ejemplo, en 2017, hubo más de 810.000 asaltos agravados en los Estados Unidos. Incluso si contamos el escandalosamente grande número de heridos (es decir, 546 personas) del tiroteo de Las Vegas de ese año, el total llega al 0,07 por ciento de todos los asaltos agravados.
Sin embargo, aún no está claro por qué USAToday debería etiquetar tales preocupaciones como que «no es un miedo irrazonable» Es cierto que tiene sentido no descartar por completo el riesgo de los tiroteos masivos y ser consciente de que el riesgo existe. Aunque sea muy pequeño.
Sin embargo, a pesar de todo el tiempo de emisión y la discusión pública dedicada a los tiroteos masivos en los Estados Unidos, casi todas las personas asesinadas en los Estados Unidos este año serán asesinadas de la manera «anticuada». Serán asesinados por un miembro de la familia o un amante abandonado o por algún matón callejero que busca conseguir algo de dinero para pagar una dosis de droga. La mayoría de los estadounidenses asesinados este año serán víctimas del tipo que vemos en Baltimore, donde los asesinatos comunes de la variedad que no es de tiro en masa continúan causando estragos en la población local. Estos asesinatos no serán menos trágicos que los asesinatos por disparos en masa. Pero no oirás tanto sobre ellos como sobre los tiroteos en masa.
Por supuesto, desde el punto de vista de las políticas públicas, es fácil ver por qué los expertos, los políticos y los periodistas de los medios de comunicación presionarían tanto el ángulo de los disparos masivos. La aparente aleatoriedad de los tiroteos permite a casi toda la población imaginar que podría ser víctima de un tiroteo masivo en cualquier momento. Después de todo, estos tiroteos ocurren en iglesias, escuelas y ferias del condado. Estos son lugares a los que van los estadounidenses comunes y corrientes de clase media. Y lo que es más importante, estos son los lugares a los que van los votantes. Es fácil ver el crimen callejero en una gran ciudad y descartarlo como un simple problema para la gente que vive en «barrios marginales», por lo que, al centrarse en los tiroteos masivos, es más fácil crear la impresión de que la violencia ha estallado en todo Estados Unidos, a medida que los tiroteos masivos ganan cada vez más tiempo de emisión y discusión en los medios de comunicación social.
Sí, es muy posible que las tendencias se inviertan por sí solas y que entremos en otro ciclo de aumento de la delincuencia en los próximos años. Por ahora, sin embargo, las estimaciones de la mayoría de los estadounidenses de que la delincuencia está «empeorando» en los Estados Unidos parecen carecer de fundamento.

1.Todos los datos de delitos en este artículo, a menos que se indique lo contrario, provienen de los informes del FBI «Crime in the US» y de los datos históricos del FBI. (https://ucr.fbi.gov/crime-in-the-u.s)

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