lunes, 30 de abril de 2018

Las cuatro etapas de la vida


Víctor Morales se hace eco de las reflexiones de Mark Manson acerca de las cuatro etapas de la vida, qué nos caracteriza en cada una de ellas, y cuando pasamos a una nueva etapa (y quién y por qué no lo hacen algunos). 
Artículo de Invertir en Valor: 
Creo que todos deberían hacerse ricos y famosos y hacer todo lo que siempre soñaron para que vean que no es la respuesta.
-Jim Carrey
Es significativo que cada vez sean más los jóvenes escritores estadounidenses que se basan en las ideas del estoicismo como guía en el mundo actual.
Quizá el que más está haciendo por dar a conocer estas ideas de hace  dos mil años sea Ryan Holiday con su popular trilogía Ego is the enemyThe obstacle is the way y The daily stoic.
Pero el estoicismo nunca fue una corriente cerrada, los más abiertos tratados morales de Séneca no están totalmente alineadas con  las meditaciones de Marco Aurelio. Y eso es bueno, ideas abiertas.
En este sentido, basándose en el estoicismo para crear una guía de como vivirMark Manson ha creado una robusta y bastante contrarian filosofía para navegar en esto llamado vida.
Su libro The Subtle Art of Not Giving A F*Ck se convirtió inmediatamente en un clásico, ideas de hace dos milenios actualizadas.
De nuevo se ponía de manifiesto que el estoicismo no es que haya envejecido bien, sino que sus ideas tienen más sentido hoy que cuando fueron concebidas.
Las reflexiones de Mark Manson son enciclopédicas, con cientos de referencias, lo que hace imposible explicarlas en un post. Por ello he decidido, con el permiso de Mark, traducir una de las entradas que más representativas me parecen de su ideario, The Four Stages of Life.
Agradeciendo de nuevo la generosidad de Mark, dejo la traducción de esta entrada.


LAS CUATRO ETAPAS DE LA VIDA

La vida es una perra. Entonces tu mueres. Así que mientras miraba mi ombligo el otro día, decidí que esa perra pasa en cuatro etapas. Aquí están.

ETAPA UNO: MÍMICA

Nacemos indefensos. No podemos caminar, no podemos hablar, no podemos alimentarnos, ni siquiera podemos pagar nuestros malditos impuestos.
Como niños, la forma en que estamos conectados para aprender es observando e imitando a los demás. Primero aprendemos a hacer habilidades físicas como caminar y hablar. Luego desarrollamos habilidades sociales observando e imitando a nuestros iguales que nos rodean. Luego, finalmente, en la infancia tardía, aprendemos a adaptarnos a nuestra cultura observando las reglas y normas que nos rodean y tratando de comportarnos de una manera que generalmente se considera aceptable por la sociedad.
El objetivo de la Etapa Uno es enseñarnos cómo funcionar dentro de la sociedad para que podamos ser adultos autónomos y autosuficientes. La idea es que los adultos de la comunidad que nos rodea nos ayuden a llegar a este punto al apoyar nuestra capacidad para tomar decisiones y tomar medidas nosotros mismos.
Pero algunos adultos y miembros de la comunidad que nos rodean apestan.1 Nos castigan por nuestra independencia. No apoyan nuestras decisiones. Y, por lo tanto, no desarrollamos autonomía. Nos quedamos atrapados en la Etapa Uno, imitando infinitamente a quienes nos rodean, intentando infinitamente complacer a todos para no ser juzgados.2
En un individuo sano “normal”, la Etapa Uno durará hasta la adolescencia tardía y la adultez temprana.3 Para algunas personas, puede durar hasta la edad adulta. Unos pocos se despiertan un día a los 45 años y se dan cuenta de que en realidad nunca han vivido para sí mismos y se preguntan dónde diablos pasaron los años.
Esta es la Etapa Uno. El mimetismo. La constante h. La ausencia de pensamiento independiente y valores personales.
Debemos ser conscientes de los estándares y expectativas de quienes nos rodean. Pero también debemos ser lo suficientemente fuertes como para actuar a pesar de esos estándares y expectativas cuando lo consideremos necesario. Debemos desarrollar la capacidad de actuar por nosotros mismos y para nosotros mismos.

ETAPA DOS: AUTODESCUBRIMIENTO

En la Etapa Uno, aprendemos a encajar con las personas y la cultura que nos rodea. La Etapa Dos trata de aprender qué nos diferencia de las personas y la cultura que nos rodea. La Etapa Dos requiere que comencemos a tomar decisiones por nosotros mismos, a evaluarnos a nosotros mismos, a comprendernos a nosotros mismos y lo que nos hace únicos.
La Etapa Dos implica mucho ensayo y error y experimentación. Experimentamos viviendo en lugares nuevos , saliendo con gente nueva, bebiendo nuevas sustancias y jugando con los orificios de nuevas personas.
En mi Etapa Dos, escapé y visité cincuenta y tantos países. La Etapa Dos de mi hermano fue lanzarse de cabeza al sistema político en Washington DC. La Etapa Dos de todos es ligeramente diferente porque cada uno de nosotros es ligeramente diferente.
La Etapa Dos es un proceso de autodescubrimiento. Intentamos cosas. Algunas de ellas van bien. Algunas de ellas no. El objetivo es seguir con las que van bien y avanzar.
La Etapa Dos dura hasta que comenzamos a enfrentarnos a nuestras propias limitaciones. Esto no le sienta bien a muchas personas. Pero a pesar de lo que Oprah y Deepak Chopra puedan decirte, descubrir tus propias limitaciones es algo bueno y saludable.
Simplemente vas a ser malo en algunas cosas, no importa cuánto lo intentes. Y necesitas saber cuáles son. No estoy genéticamente inclinado a sobresalir ante nada atlético en absoluto. Me hizo gracia aprender eso, pero lo hice. También soy capaz de alimentarme como un bebé babeando puré de manzana por todo el suelo. Eso fue importante averiguarlo también. Todos debemos aprender en lo que somos una mierda. Y cuanto antes en nuestra vida lo aprendamos, mejor.
Entonces somos malos en algunas cosas. Luego hay otras cosas que son geniales por un tiempo, pero comienzan a tener rendimientos decrecientes después de algunos años. Viajar por el mundo es un ejemplo. Sexar a una tonelada de gente es otra. Beber un martes por la noche es una tercera. Hay muchas más. Créeme.
Tus limitaciones son importantes porque finalmente debes darte cuenta de que tu tiempo en este planeta es limitado y, por lo tanto, debes gastarlo en las cosas que más te importan. Eso significa darse cuenta de que solo porque puedes hacer algo, no significa que debas hacerlo. Eso significa darse cuenta de que el hecho de que te gusten ciertas personas no significa que debas estar con ellas. Eso significa darse cuenta de que hay costes de oportunidad para todo y que no puedes tenerlo todo .
Hay algunas personas que nunca se permiten sentir limitaciones — ya sea porque se niegan a admitir sus fracasos, o porque se engañan a sí mismos al creer que sus limitaciones no existen. Estas personas se quedan atrapadas en la Etapa Dos.
Estos son los “emprendedores en serie” que tienen 38 años y viven con su madre y aún no han ganado dinero después de 15 años de intentarlo. Estos son los “aspirantes a actores” que todavía están sirviendo mesas y no han hecho una audición en dos años. Estas son las personas que no pueden establecerse en una relación a largo plazo porque siempre tienen la sensación de que hay alguien mejor a la vuelta de la esquina. Estas son las personas que tratan todos sus errores como “liberar” la negatividad en el universo o “purgar” su equipaje de sus vidas.
En algún momento todos debemos admitir lo inevitable: la vida es corta, no todos nuestros sueños pueden hacerse realidad, por lo que debemos escoger y elegir cuidadosamente la mejor oportunidad que tengamos y comprometernos con ella.
Pero las personas atrapadas en la Etapa Dos pasan la mayor parte del tiempo convenciéndose de lo contrario. Que no tienen límites. Que pueden vencer a todos. Que su vida es la de un crecimiento sin límites  y ascendencia en el mundo, mientras que todos los demás pueden ver claramente que simplemente están corriendo sin avanzar.
En individuos sanos, la Etapa Dos comienza a mediados o finales de la adolescencia y dura entre los medios 20 y medios 30.Las personas que permanecen en la Etapa Dos más allá se conocen popularmente como las que tienen el “Síndrome de Peter Pan“: los adolescentes eternos, que siempre se descubren a sí mismos pero no encuentran nada.

ETAPA TRES: COMPROMISO

Una vez que has superado tus propios límites y has encontrado tus limitaciones (es decir, el atletismo, las artes culinarias) o has encontrado los rendimientos decrecientes de ciertas actividades (es decir, fiestas, videojuegos, masturbación), entonces se queda con lo que a) importante para ti , y b) en lo que no eres terrible. Ahora es el momento de hacer mella en el mundo.
La Etapa Tres es la gran consolidación de la vida. Salen los amigos que te están drenando y frenando. Salen las actividades y pasatiempos que son una pérdida de tiempo sin sentido. Desaparecen los viejos sueños que claramente no se van a hacer realidad pronto.
Luego doblas la apuesta a lo que eres mejor y lo que es mejor para ti. Doblas la apuesta a las relaciones más importantes en tu vida. Doblas la apuesta en una sola misión en la vida, ya sea para trabajar en la crisis energética mundial o para ser un artista digital criticón o para convertirte en un experto en cerebros o tener un grupo de niños babosos y mocosos. Sea lo que sea, la Etapa Tres es cuando lo haces.
La Etapa Tres consiste en maximizar tu propio potencial en esta vida. Se trata de construir tu legado. ¿Qué vas a dejar cuando te hayas ido? ¿Por qué te recordará la gente? Ya sea que se trate de un estudio innovador o un nuevo producto increíble o una familia adorable, la Etapa Tres tiene que ver con dejar el mundo un poco diferente de como lo encontraste.
La Etapa Tres finaliza cuando ocurre una combinación de dos cosas: 1) sientes que no hay mucho más que puedas lograr, y 2) te vuelves viejo y cansado y descubres que preferirías beber martinis y hacer crucigramas todo el día.
En individuos “normales”, la Etapa Tres generalmente dura desde aproximadamente los 30 años hasta que uno alcanza la edad de jubilación.
Las personas que se atoran en la Etapa Tres a menudo lo hacen porque no saben cómo abandonar su ambición y su constante deseo de más. Esta incapacidad para soltar el poder y la influencia que ansían contrarresta los naturales efectos calmantes del tiempo y, a menudo, permanecerán motivados y hambrientos hasta los 70 y 80 años. 5

ETAPA CUATRO: LEGADO

Las personas llegan a la Etapa Cuatro después de haber pasado alrededor de medio siglo dedicándose a lo que creían que era significativo e importante. Hicieron grandes cosas, trabajaron duro, ganaron todo lo que tienen, tal vez comenzaron una familia o una organización benéfica o una revolución política o cultural, o dos, y ahora han terminado. Han alcanzado la edad en que su energía y circunstancias ya no les permiten perseguir su propósito más allá.
El objetivo de la Etapa Cuatro no es crear un legado sino simplemente asegurarse de que el legado perdure más allá de la muerte.
Esto podría ser algo tan simple como apoyar y asesorar a sus hijos (ahora adultos) y vivir indirectamente a través de ellos. Podría significar transmitir sus proyectos y trabajar con un protégé o aprendiz. También podría significar volverse más activo políticamente para mantener sus valores en una sociedad que ya no reconoce.
La Etapa Cuatro es importante desde el punto de vista psicológico porque hace que la realidad siempre creciente de la propia mortalidad sea más llevadera. Como humanos, tenemos una profunda necesidad de sentir que nuestras vidas significan algo. Este significado que buscamos constantemente es literalmente nuestra única defensa psicológica contra la incomprensibilidad de esta vida y la inevitabilidad de nuestra propia muerte.6 Perder ese significado, o verlo deslizarse, o sentir lentamente como si el mundo lo hubiera dejado atrás, es mirar al olvido a la cara y dejar que te consuma voluntariamente.

¿CUÁL ES EL SENTIDO?

Desarrollarnos a través de cada etapa posterior de la vida nos otorga un mayor control sobre nuestra felicidad y bienestar. 7
En la Etapa Uno, una persona depende totalmente de las acciones y la aprobación de otras personas para ser feliz. Esta es una estrategia horrible porque las otras personas son impredecibles y poco confiables.
En la Etapa Dos, uno se vuelve dependiente de sí mismo, pero aún depende del éxito externo para ser feliz — ganar dinero, elogios, victoria, conquistas, etc. Estos son más controlables que las otras personas, pero todavía son impredecibles en su mayoría a largo plazo.
La Etapa Tres se basa en un puñado de relaciones y esfuerzos que demostraron ser resistentes y valiosos a través de la Etapa Dos. Estos son más confiables. Y finalmente, la Etapa Cuatro requiere que solo nos atengamos a lo que ya hemos logrado el mayor tiempo posible.
En cada etapa posterior, la felicidad se basa más en valores internos, controlables y menos en las externalidades del mundo exterior siempre cambiante.

CONFLICTO ENTRE ETAPAS

Las etapas posteriores no reemplazan las etapas anteriores. Ellas las trascienden. Las personas de la Etapa Dos todavía se preocupan por la aprobación social. Solo les importa algo más que la aprobación social. Las personas de la Etapa 3 todavía se preocupan por probar sus límites. Solo les importan más los compromisos que han hecho.
Cada etapa representa una reorganización de las prioridades de vida de cada uno. Es por esta razón que cuando uno pasa de una etapa a otra, a menudo se verá afectado por las amistades y las relaciones. Si estuvieses en la Etapa Dos y todos tus amigos estuviesen en la Etapa Dos, y de repente te estableces, te comprometes y trabajas en la Etapa Tres, pero tus amigos aún están en la Etapa Dos, habrá una desconexión fundamental entre tus valores y los de ellos que serán difíciles de superar
En términos generales, las personas proyectan su propia etapa sobre todos los que les rodean. Las personas en la Etapa Uno juzgarán a los demás por su capacidad para lograr la aprobación social. Las personas en la Etapa Dos juzgarán a los demás por su capacidad para empujar sus propios límites y probar cosas nuevas. Las personas en la Etapa Tres juzgarán a los demás en función de sus compromisos y de lo que puedan lograr. Las personas en la Etapa Cuatro juzgan a otros según lo que defienden y por lo que han elegido vivir.

EL VALOR DEL TRAUMA

El autodesarrollo a menudo es retratado como una progresión rosada y florida que va de tonto a iluminado y que implica mucha alegría, saltar en campos de margaritas y reunir a dos mil personas en un seminario al que pagaste demasiado para estar.
Pero la verdad es que las transiciones entre las etapas de la vida suelen desencadenarse por un trauma o un evento extremadamente negativo en la vida. Una experiencia cercana a la muerte. Un divorcio. Una amistad fallida o la muerte de un ser querido.
El trauma hace que retrocedamos y reevaluemos nuestras más profundas motivaciones y decisiones. Nos permite reflexionar sobre si nuestras estrategias para buscar la felicidad realmente están funcionando bien o no.

LO QUE NOS ATASCA

Lo mismo nos atrapa en cada etapa: una sensación de inadecuación personal.
Las personas se quedan atrapadas en la Etapa Uno porque siempre sienten que son de alguna manera defectuosas y diferentes de los demás, por lo que ponen todo su esfuerzo en conformarse con lo que a los que les rodean les gustaría ver. No importa cuánto hagan, sienten que nunca es suficiente.
En la Etapa Dos las personas se quedan atrapadas porque sienten que siempre deberían estar haciendo más, haciendo algo mejor, haciendo algo nuevo y emocionante, mejorando en algo. Pero no importa cuánto hagan, sienten que nunca es suficiente.
En la Etapa Tres las personas se quedan atrapadas porque sienten que no han generado suficiente influencia significativa en el mundo, que tienen un mayor impacto en las áreas específicas con las que se han comprometido. Pero no importa cuánto hagan, sienten que nunca es suficiente.8
Incluso se podría argumentar que las personas de la Etapa Cuatro se sienten atrapadas porque se sienten inseguras de que su legado no perdurará o no tendrá un impacto significativo en las generaciones futuras. Se adhieren y se aferran a él y lo promueven con cada respiración jadeante. Pero nunca sienten que sea suficiente.
La solución en cada etapa es entonces dar marcha atrás. Para ir más allá de la Etapa Uno, debes aceptar que nunca serás suficiente para todo el mundo todo el tiempo y, por lo tanto, debes tomar decisiones por ti mismo.
Para ir más allá de la Etapa Dos, debes aceptar que nunca serás capaz de lograr todo lo que puedas soñar y desear, y por lo tanto debes enfocarte en lo más importante y comprometerte con ello.
Para ir más allá de la Etapa Tres, debes darte cuenta de que el tiempo y la energía son limitados y, por lo tanto, debes reenfocar tu atención para ayudar a otros a hacerse cargo de los proyectos significativos que comenzaste.
Para ir más allá de la Etapa Cuatro, debes darte cuenta de que el cambio es inevitable, y que la influencia de una persona, no importa cuán grande, no importa cuán poderosa, no importa cuán significativa sea, eventualmente se disipará también.
Y la vida continuará.


Notas a pie de página
1. A menudo, esto ocurre porque los adultos / comunidad en sí mismos todavía están atrapados en la Etapa Uno.
2. Algunas personas que se quedan atrapadas en la Etapa Uno se quedan atrapadas porque llegan a creer que nunca podrán encajar. Estas personas generalmente sucumben a alguna forma de distracción, depresión o adicción.
3. Puse lo normal entre comillas porque, realmente, ¿qué diablos es normal?
4. Las etapas pueden superponerse en cierta medida. La transición entre ellas nunca es negra / blanca. Sucede gradualmente. Y a menudo con un poco de estrés emocional y cambios importantes en el estilo de vida.
5. Esto aplica a las personas poco comunes que son talentosas y capaces de seguir siendo muy influyentes y relevantes también en sus 70 y 80 años. La etapa tres no termina hasta que el deseo de paz y tranquilidad supera la capacidad de uno para afectar el cambio en el mundo. Algunas personas mueren sin salir de la Etapa Tres.
6. Para más información sobre esto, ver The Denial of Death de Ernest Becker.
7. La investigación muestra que, en general, las personas se vuelven más felices y más satisfechas a medida que avanzan sus vidas.
8. Una forma de pensarlo es que las personas que están atrapadas en la Etapa Dos siempre sienten que necesitan más amplitud de experiencia, mientras que la Etapa Tres se queda atascada porque siempre sienten que necesitan más profundidad.

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